IN MEMORIAM: WILLIAM PETER BLATTY (1928 – 2017)

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William Peter Blatty nació el 7 de enero de 1928 en Nueva York (USA).

De educación católica, estudió en la iglesia jesuita Brooklyn Preparatory. Completó su formación con una beca que le permitió graduarse en Inglés por la Universidad de Georgetown. En 1954 hizo un master en Literatura inglesa por la Universidad George Washington. Entre 1950 y 1952 desempeñó diversos oficios como vendedor de aspiradoras a domicilio, conductor de camión o trabajando en la oficina de billetes de avión de United Airlines. Posteriormente se alistó en el ejército, trabajó en la Dirección General del Políticas de la División de Guerra Psicológica, fue editor en la Agencia de Información de Estados Unidos en Beirut, director de relaciones públicas en la Universidad Loyola de Los Ángeles, y director de publicidad en la Universidad de Southern California.

En 1960 publicó su primer libro Which Way to Mecca, Jack?, una biografía de corte humorístico sobre su experiencia en la Agencia de Información de Estados Unidos. En 1961 ganó 10000 dólares en el concurso televisivo You Bet Your Life, presentado por Groucho Marx. Al recibir esta suma económica pudo dedicarse a la escritura a tiempo completo y publicó tres novelas humorísticas: John Goldfarb, Please Come Home (1963), I, Billy Shakespeare (1965) y Twinkle, Twinkle, “Killer” Kane (1966).

Durante los años 60 y principios de los 70 ejerció como guionista de films como Solo contra el hampa (1963), El nuevo caso del inspector Clouseau (1964) de Blake Edwards, Un yanqui en el harén (1965), Prométele cualquier cosa (1966), ¿Qué hiciste en la guerra, papi? (1966) de Blake Edwards, Ojos verdes, rubia y peligrosa (1969), Darling Lili (1970) de Blake Edwards y El último hombre… vivo (1971). En televisión escribió dos episodios de la serie Insight emitidos en 1968 y 1975.

En 1971 fue autor de la novela El exorcista, todo un clásico del terror demoníaco, que vendió 13 millones de copias y generó gran controversia en los medios de comunicación por su inspiración en hechos reales. Esta buena acogida se repitió con la excelente versión cinematográfica dirigida por William Friedkin, que el propio Blatty se encargó de adaptar. Por esta labor ganó el Oscar al Mejor guion adaptado, el Globo de oro al Mejor guion y el Premio al Mejor Guión en los Saturn de la Academia de Ciencia-ficción, Fantasía y Terror. En 1977 John Boorman dirigió su secuela El exorcista 2: El hereje, en la que Blatty no estuvo involucrado (algo que también sucedió en la serie estrenada en 2016).

En 1980 debutó como director y escribió el guion de la película La novena configuración, basada en su novela homónima de 1978, y por la que ganó su segundo Globo de oro al Mejor guión. Ese mismo año publicó Legión, secuela de El exorcista que él mismo adaptó como director y guionista en El exorcista 3 (1990). El largometraje fue infravalorado, y al no quedar satisfecho con la versión estrenada por los productores, en 2016 se estrenó el montaje del director, que se comercializó en formatos domésticos.

Sus siguientes trabajos literarios fueron Demons Five, Exorcists Nothing: A Fable (1996), que revisó y reescribió en 2013 bajo el título de Demons Five, Exorcists Nothing: A Hollywood Christmas Carol; Elsewhere (2009), Dimiter (2010) y Crazy (2010).

En 1974 publicó su autobiografía I’ll Tell Them I Remember You. Su trabajo literario se completó con las obras de no ficción William Peter Blatty on ‘The Exorcist’: From Novel to Screen (1974), If There Were Demons Then Perhaps There Were Angels: William Peter Blatty’s Own Story of the Exorcist (2001) y Finding Peter: A True Story of The Hand of Providence and Evidence of Life After Death. (2015).

Peter Blatty falleció el 12 de enero de 2017 en Maryland (USA), a la edad de 89 años.

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