IN MEMORIAM: RODDY PIPER (1954 – 2015)

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Roddy Piper y John Carpenter en el rodaje de

Roderick George Toombs nació el 17 abril de 1954 en Saskatchewan, (Canadá). Descendiente de emigrantes irlandeses y escoceses, se marchó de su casa a los 13. Un par de años más tarde y gracias a su buena forma física, se inició en el mundo de la lucha libre como aficionado.

No fue hasta 1974 cuando comenzó a ejercer esta disciplina al fichar por la NWA de Los Ángeles. Adoptó el seudónimo de Roddy Pipper El Gaitero (ataviado con su tradicional falda escocesa en homenaje a sus antepasados) y comenzó a hacerse un nombre entre los luchadores más populares. Su golpe de suerte llegó en 1984 cuando Vince McMahon se fijó en él y decidió contratarlo en la WWF.

Aunque ya había intervenido como extra en el film The One and Only (1979), a finales de los 80 aprovechó su popularidad en el ring para iniciar una carrera actor. Sus primeros trabajos como secundario fueron en films de serie B como Body Slam (1986) y Movida en Wall Street (1987). Tras intervenir en Hell Comes to Frogtown (1987), en 1988 destacó con su rol protagonista llegó en el film Están vivos (1988) de John Carpenter, un entrañable homenaje a las producciones de ciencia-ficción de los años 50, en el que tuvo a Keith David como compañero de reparto. También tuvo tiempo de hacer sus pinitos como cantante junto a Meat Loaf y Cindy Lauper y otros luchadores de la WWF en el vídeoclip de la MTV Land of 1000 Dances (1985).

Roddy Piper y John Carpenter en el rodaje de "They Live"

Con la llegada de los 90 prosiguió su andadura en la WWF llegando a ser en una ocasión Campeón Intercontinental, permaneciendo en la federación hasta 1996. Sus trabajos paralelos como actor estuvieron enfocados en los telefilms y películas de acción de consumo directo en vídeoclubs, dos ellas acompañando al afroamericano Billy Blanks: Lucha sin tregua (1993) y Tipos duros (1994). También intervino como actor invitado en las series El Zorro, Superboy, Los Inmortales, Robocop, Medias de seda, Walker Texas Ranger, Más allá del límite y Colgados en Filadelfia.

Entre 1998 y 2000 fichó por la WCW, donde alcanzó el título de Campeón de los Estados Unidos. En 2003 hizo un breve regreso a la WWE (nueva denominación de la antigua WWF), aunque durante 2003 y 2005 luchó en la TNA. En 2005 se reincorporó a la federación y en 2006 ha formado equipo con Ric Flair en el cuadrilátero. Ha realizado apariciones esporádicas hasta la actualidad, la última de ellas en 2014.

Recientemente intervino en el reality show de su amigo Hulk Hogan. En lo personal, desde 1982 y a hasta su fallecimiento, estuvo casado con Kitty Toombs, junto a la que tuvo cuatro hijos.

Roddy Piper falleció el 31 de julio de 2015 en California (USA), a la edad de 61 años y a consecuencia de un ataque al corazón. Entre sus films que se estrenarán de forma póstuma encontramos títulos como The Chair, Green Fairy y Betting on Baker.

Roddy Piper. They Live