IN MEMORIAM: KENNY BAKER (1934 -2016)

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Nació el 24 de agosto de 1934 en Birmingham (G.B.).

Estudió en una escuela de Kent. En principio quiso seguir los pasos de su padre como grabador. Sin embargo, su baja estatura de 112 centímetros hizo que llamase la atención de una mujer que lo invitó a unirse a una troupe teatral integrada por enanos. Tras este primer contacto en el mundo del espectáculo, comenzó a trabajar en el circo, aprendió a patinar sobre hielo y realizó giras por Europa y Sudáfrica.

En 1960 debutó en el cine realizando una breve aparición como un enano en la película de terror británica El circo de los horrores. Sus siguiente trabajos televisivos fueron esporádicos, participando en un episodio de la serie El hombre de mundo (1962) y colaborando en una edición del programa británico Dave Allen at Large (1975). Durante un tiempo formó parte de un grupo cómico llamado Minitones, donde también colaboró Jack Purvis, otro actor enano amigo suyo.

En 1976 fue contratado por George Lucas para interpretar al androide R2-D2 e interpretarlo en La guerra de las galaxias, estrenada en 1977. Debido a su impresionante éxito, repitió esta labor en El imperio contraataca (1980) de Irvin Kershner y El retorno del Jedi de Richard Marquand (estrenada en 1983 y donde además dio vida al ewok Paploo), siempre acompañado de Anthony Daniels como C-3PO.  También interpretó al personaje en el especial The Star Wars Holiday Special (1977), en el programa de Los Teleñecos dedicado a Las estrellas de Star Wars (1978), y en el cortometraje para Disneyworld titulado Star Tours (1987).

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Al margen de estos trabajos, intervino en la película infantil Los Whombles (1978); fue Fidgit, uno de los enanos de Los héroes del tiempo (1981) de Terry Gilliam, y desarrolló pequeños papeles secundarios interpretando a enanos en los films Flash Gordon (1980), El hombre elefante (1980) de David Lynch, Amadeus (1984) de Milos Forman y Mona Lisa (1986) de Neil Jordan. También dio vida uno de los guardias Goblin en Dentro del laberinto (1986), a un elfo en una versión de La bella durmiente (1987), y fue un miembro de la banda de Nelwyn en Willow (1988) de Ron Howard.

En televisión participó como actor de reparto en el telefilm El jorobado de Notre Dame (1982), fue Dufflepud en la miniserie de la BBC Las crónicas de Narnia: El príncipe Caspian (1989), y colaboró en dos episodios de la serie Casualty (emitidos en 1992 y 2007).

Kenny Barker. Los Ladrones del tiempo

En los 90 hizo apariciones secundarias en las películas de bajo presupuesto UFO (1993) y Boods in the Wood.

En 1999, 2002 y 2005 volvió a encarnar a R2-D2 en trilogía de precuelas integrada por Star Wars. Episodio 1: La amenaza fantasma, Star Wars. Episodio 2: El ataque de los clones y Star Wars. Episodio 3: La venganza de los Sith. En 2002 pudimos verlo en el cortometraje The Cage y realizando un cameo en 24 Hour Party People de Michael Winterbottom, donde interpretó a un cuidador que lava a un elefante en zoológico. En 2006 actuó en la película The Battersea Ripper. Entre sus trabajos prestando su voz como como cantante o actor de doblaje figuran el programa 3-2-1 (1987), la película animada El rey y yo (1999) y el cortometraje On Night at the Aristo (2013).

En 2015 ejerció como consultor del personaje de R2-D2 en Star Wars. El despertar de la fuerza de J.J. Abrams. Debido a la enorme popularidad adquirida con la saga galáctica, a lo largo de los años participó en numerosas convenciones de Star Wars y fue entrevistado en documentales como The Unautorized Star Wars Story (1999), El imperio de los sueños: La historia de Star Wars (2004), Star Wars: Ruled the World (2004), Star Wars: Feel the Force (2005), The 100 Greatest Family Films (2005), Greatest Ever Blockbuster Movies (2005), Bring Back… Star Wars (2008), La verdadera historia de la ciencia-ficción (2014) o el español I Am Your Father (2015).

En lo personal, en 1970 se casó con Eileen Baker, madre de sus dos hijos y fallecida en 1993. Kenny Baker falleció el 13 de agosto de 2016 en G.B., a la edad de 81 años. En su trayectoria artística deja un trabajo póstumo en la película de terror When the Devil Rides Out, pendiente de estreno.